Posljednjih je godina LED rasvjeta ušla u mainstream, od primjene u kući, industriji, te do javne rasvjete i raznih drugih komercijalnih primjena. Glavni razlog za primjenu LED tehnologije umjesto klasične rasvjete sa žarnim nitima jest ušteda na potrošnji električne energije, a jedan od dodatnih benefita korištenja ovog tipa rasvjetnih tijela na otvorenom prostoru navodilo se i smanjenje svjetlosnog zagađenja, pojave koja negativno utječe na biljni i životinjski svijet.

Svjetlosno zagađenje nastaje odbljeskom svjetlosti od podloge ili izravnim isijavanjem rasvjetnih tijela prema nebu. Ta pojava remeti normalni dnevni ciklus kod biljaka i životinja, ali i ljudi, te dodatno onemogućava efekt "tamnog neba" – pa se u gradovima vrlo rijetko može vidjeti zvjezdano nebo. LED rasvjeta trebala je, budući da se njezin svjetlosni snop može usmjeriti samo gdje je potrebno, eliminirati neželjene učinke rasipanja rasvjete.

Međutim, najnovija studija objavljena u časopisu Science Advances, i izvedena iz satelitskih mjerenja, pokazuje da se dogodilo upravo suprotno. U razdoblju od 2012. do 2016. godine u većini je zemalja svijeta rasvijetljenost kao rezultat umjetne rasvjete porasla za 2,2% godišnje. Znanstvenici koji su proučavali ovaj fenomen zaključuju da je on posljedica sve veće primjene LED rasvjete koja štedi električnu energiju – pa je ljudi koriste neumjereno i više nego je potrebno.

Uz nekoliko iznimaka, do povećanja razine umjetne svjetlosti došlo je najviše u Južnoj Americi, Africi i Aziji. Smanjenje je zabilježeno tek u nekoliko ratom zahvaćenih država poput Sirije i Jemena, a stanje je nepromijenjeno SAD-u, Italiji, Nizozemskoj i Španjolskoj – zemljama gdje se, očito, LED rasvjeta postavlja racionalno i planirano.

Znanstvenici ne vide da bi se ovaj trend u dogledno vrijeme mogao preokrenuti, te da će i u narednim godinama prekomjerno rasvjetljavanje remetiti prirodni ciklus dana i noći – kako kod flore i faune tako i kod ljudi čiji bioritam je također podložan negativnom utjecaju svjetlosti, piše Bug.hr